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隐藏人物:致敬那些伟大的“程序媛”

发布时间:2019年01月31日

Hidden Figures 隐藏人物





Director TheodoreMelfi

Stars Taraji P. Henson, Octavia Spencer, JanelleMonáe

Language English

Country USA

Genres Biography | Drama | History

1

50年前,computer是指

做着复杂计算工作的那些人,而非计算机


1942年,太平洋战争爆发,美国军方秘密启动了一项招募女性为国家抗战事业做贡献的项目,工作是为二战中战场上的士兵计算武器弹道表(BallisticTable)的工作,她们中的大部分人都是在大学时期主修数学的或在高中时期已经展露出过人数学天赋的学生。

经过短期的集中培训后,这些女学生就开始了在宾大(Universityof Pennsylvania )校园内计算弹道高度、弹道速度、距离数据的工作。弹道的数学模型是一组非常复杂的非线性方程组,这些方程组是没有办法求出准确解的,因此只能用数值方法近似地进行计算,这不是一件轻松的事:女性计算员们一周工作六天,每天连续工作两到三个班也需要两个多月的时间才能算完一张弹道表。

一开始,这些复杂的计算完全依靠人工完成,但在1943年~1945年左右,她们也开始借用宾大莫尔电子工程学院(Moore School of Electronical Engineering )地下室内的一台微分分析机(Differential Analyzer) 来提高计算的速度:单条弹道的计算需依靠人工耗时40个小时,机器算大约为50分钟,但是依然会用手算的方式来验证机器计算结果的准确性。在那个年代,computer指的是一种职业,指计算员,而并非现在所指的计算机。

2

在同一幢大楼里,做着同样的工作,

黑人却不能和白用同一个卫生间


二战结束后,冷战开始,女性计算员的故事还在继续,这一次她们的工作是为NASA计算航天轨道数据。

1957年的10月4日,苏联发射了人类历史上第一颗人造卫星斯普尼克号(Sputnik),美国国会开始感受到在国防上的压力,要求必须有敏捷有效的对策来解决所谓的“思普尼克危机(Sputnik Crisis)”。艾森豪威尔总统和他的智囊团因此决定设立一个新的联邦政府部门,负责制定实施美国的民用太空计划与开展航空科学暨太空科学研究,即美国航空航天局(National Aeronautics and Space Administration,NASA)。

NASA原封不动地从从已成立43年之久的原国家航空咨询委员会( National AdvisoryCommittee for Aeronautics,NACA)接收了8,000多名员工和三个主要的实验室,分别是负责兰利研究实验室,艾姆斯研究实验室, 和刘易斯研究实验室。其中,主要负责航空科研的兰利研究中心下有一家负责数据处理的计算部门,名叫West Area Computing Unit,故事就要从这里开始说起。

West Area Computing Unit是一家完全由黑人女性组成的计算部门,但一直以来主管都是白人,直到1949年,干练的黑人女性Dorothy Vaughan才成为NACA/NASA有史以来第一位黑人主管。1953年,Dorothy在她的部门迎来了一位天赋卓越的计算员Katherine Coleman。在Dorothy手下工作五年后,一次偶然的机会,Katherine被借调到NACA/NASA更为核心的飞行研究团队(全部由白人男性组成),她在分析几何上知识帮助她很快的得到了老板和同事的认可,尽管如此,由于种族隔离和种族歧视情况在当时的美国仍然十分严重,甚至黑人和白人是不能共用卫生间的。

在以Katherine为原型改变的传记影片《隐藏人物(Hidden Figures)》中,这一不公正的待遇则以w更为戏剧性的方式呈现了出来。

因为Katherine工作的地方没有有色人种使用的卫生间,因此她每天只能穿着高跟鞋跑去半英里以外的West Area Computing Unit 大楼里上厕所,当主管质问她为何每天总要有40分钟不见人影时,她激动地表达了自己遭受的不公平待遇。主管和同事一片哗然。

第二天,主管拖着一个大铁榔头去 West AreaComputing Unit 砸掉了那块“Colored Ladies Room”(有色人种女性卫生间)的牌子,并留下了那句掷地有声的呐喊:

Here in NASA, we all pee in the same color.

在NASA我们小便的颜色都一样



1958年,由于新的电子计算时代的来临,NASA解散了West Area Computing Unit,然而富有远见的Dorothy早就开始学习了FORTRAN(Formula Translator,世界上最早的编程语言),并且书还是从不允许黑人进入的公共图书馆偷的。她在公交车上展开书本为孩子们念书的场景,是影片中最令人动容的一幕。

3

即将上天的宇航员:

计算机算的我不信,凯瑟琳验证过我才信!



在一次闭门会议中,Katherine现场演算卫星降落的准确坐标给John Glenn留下了非常深刻的印象,这位美国历史上第一位进入地球轨道的宇航员在踏入友谊7号的舱门之前要求Katherine重新计算已经用电脑算过的卫星轨道数据:

Get the girl to check the numbers... If she says the numbers aregood... I'm ready to go.

让那个姑娘确认数据,她说数据可以我就飞!



自那之后,只要有轨道计算的工作NASA都要拿到Katherine这里,而她几乎都是用手算的方式完成了这些任务,其中包括阿波罗11号和阿波罗13号。

4

只是单纯的验证数据吗?

不,她们建立了人类对科技的信心